Foire aux questions

Canadian Blood Services’ Cord Blood Bank collects, tests, and stores cord blood for future use by a matching patient in need of an unrelated stem cell transplant.  

Learn more about cord blood below.

Foire aux questions

What are blood stem cells?

Les cellules souches hématopoïétiques sont des cellules indifférenciées qui se transforment en cellules sanguines :

  • en globules rouges, pour transporter l’oxygène;
  • en plaquettes, pour permettre la coagulation du sang;
  • en globules blancs, pour combattre les infections.

Les cellules souches hématopoïétiques utilisées pour les greffes proviennent de trois sources : le sang de cordon ombilical, la moelle osseuse et le sang périphérique. Dans le cas d’un prélèvement dans le sang périphérique, on administre au préalable au donneur des facteurs de stimulation qui accroissent la circulation de cellules couches.

L’utilisation de cellules souches provenant du sang de cordon ombilical présente-t-elle des avantages par rapport à celle de cellules souches d’autres sources?

Oui. Par rapport aux autres sources, il est plus facile de trouver un donneur compatible quand les cellules souches proviennent du sang de cordon ombilical parce qu’une compatibilité exacte n’est pas nécessaire. En effet, le risque de rejet par le système immunitaire du receveur est plus faible dans le cas des cellules souches provenant du sang de cordon ombilical. Contrairement à la situation observée dans les greffes de cellules souches de la moelle osseuse ou du sang périphérique, le nouveau système immunitaire qui se développera à partir des cellules souches du cordon ombilical est immature et, dès lors, il est moins susceptible de s’attaquer aux tissus étrangers du receveur. Le sang de cordon ombilical est donc une ressource précieuse pour les patients de diverses origines ethniques qui peuvent avoir de la difficulté à trouver, dans les registres mondiaux, un donneur adulte de cellules souches entièrement compatible.

Les cellules souches du sang de cordon ombilical présentent d’autres avantages uniques par rapport à celles qui proviennent de la moelle osseuse ou du sang périphérique :

  • Le sang de cordon ombilical est prélevé, puis stocké. Il est donc immédiatement disponible, ce qui élimine l’attente qui serait nécessaire pour trouver un donneur de cellules souches provenant de moelle osseuse ou de sang périphérique.
  • La greffe de cellules souches de sang de cordon ombilical comporte un risque moins élevé de maladie du greffon contre l’hôte, grave effet secondaire d’origine immunologique couramment observé après des greffes de cellules souches.
  • La greffe de cellules souches de sang de cordon ombilical peut réduire le risque de transmission d’infections virales potentiellement mortelles pour les receveurs, comme le cytomégalovirus.
What is Canadian Blood Services’ Cord Blood Bank?

Canadian Blood Services’ Cord Blood Bank recruits healthy volunteer mothers delivering at a designated collection hospital. Eligible cord blood is collected from the donors’ umbilical cord and placenta, tested and stored for future use by a matching patient in need of an unrelated stem cell transplant.

Quelles sont les différences entre la Banque de sang de cordon de la Société canadienne du sang et une banque privée?
  • La conservation du sang de cordon dans la Banque de sang de cordon de la Société canadienne du sang ne coûte rien au donneur.
  • Grâce à la banque publique nationale de sang de cordon ombilical, toute personne ayant besoin d’une greffe de cellules souches peut avoir accès à des cellules souches de sang de cordon.
  • Un don de sang de cordon à la banque publique accroît le nombre et la diversité des unités qui sont à la disposition des patients. Par exemple, un grand nombre de dons par des mères d’origines ethniques variées accroît le bassin d’unités de sang de cordon disponibles dans le système public, ce qui permet de trouver plus facilement des donneurs compatibles pour des patients qui, autrement, ne pourraient en trouver un.
  • Lorsqu’on fait un don de sang de cordon à une banque publique, on ne peut le réserver pour sa propre famille -  il sera offert à toute personne qui en a besoin.
  • Le sang de cordon donné à une banque publique est analysé afin de déceler certaines anomalies génétiques et des maladies infectieuses; si le résultat de l’un de ces tests est positif, le donneur en sera informé.
Où puis-je donner le sang du cordon ombilical de mon bébé?

La Banque de sang de cordon de la Société canadienne du sang accepte les dons dans quatre hôpitaux :

  • à Ottawa : à l’Hôpital d’Ottawa, aux campus Général
  • à Brampton (région du Grand Toronto) : au Brampton Civic Hospital du William Osler Health System
  • à Edmonton : au Lois Hole Hospital for Women des Alberta Health Services
  • à Vancouver : au Women’s Hospital and Health Centre de la Colombie-Britannique
Am I eligible to donate cord blood to Canadian Blood Services’ Cord Blood Bank?

You are eligible to donate cord blood if you are: 

  • A healthy mother (and baby) with no medical conditions that could be passed on the recipient patient 

  • 18 years or older, with your signed consent 

  • Not delivering before 34 weeks in your pregnancy 

  • Not having twins, triplets, or more 

  • Fluent in English or French. 

Speak with your healthcare provider to learn if you are an eligible candidate for cord blood donation.  

Learn more about cord blood registration and eligibility. 

Comment se déroule le don de sang de cordon?
  1. Inscrivez-vous en ligne
  2. Le sang du cordon sera prélevé ex utero (par un employé désigné de la Société canadienne du sang après la naissance de votre bébé et l’expulsion du placenta).
  3. Après le prélèvement, l’unité de sang de cordon ombilical sera envoyée à l’une de nos installations de préparation, à Ottawa ou à Edmonton, où elle sera traitée, analysée et stockée dans un congélateur spécialisé.

 

Are there any risks to my baby or myself?

We do not interfere with the natural process of the delivery of your baby. The risks to your health and your baby’s health are very low, as blood stem cells are collected from the umbilical cord/placenta after the delivery of your baby.

Can I delay the cord-clamping if I want to donate my baby’s cord blood?

Delayed cord-clamping allows more blood to flow to your baby. This may benefit preterm, low birth-weight infants by preventing anemia and improving iron stores. The potential benefit to healthy term babies is less clear. To understand whether delayed cord-clamping could help your infant, ask your healthcare provider. 

We currently collect cord blood units from all eligible donors regardless of the time of cord-clamping. Though, delayed cord-clamping leaves less blood in the cord and placenta which often results in lower numbers of stem cells in the collected product. Yet, the effect(s) of delayed cord-clamping on cord blood stem cell collection is uncertain at this time. 

Does it cost money to donate cord blood?

There is no cost to mothers who donate cord blood to Canadian Blood Services' Cord Blood Bank; all donations are made through the generosity of each individual donor.

How is my privacy protected?

We are committed to protecting your privacy and personal information. Please read our 

 for more information. 

 

Is cord blood tested?

Canadian Blood Services’ Cord Blood Bank is required to perform certain tests on your baby's cord blood and your blood to determine eligibility for storage such as:

human immunodeficiency virus (HIV, the virus that causes AIDS)

Hepatitis B and C viruses (HBV and HCV)

Human T-lymphotropic virus (HTLV), syphilis and West Nile Virus (WNV)

Your babies’ cord blood is also tested for markers that will match the cord blood to a patient and blood type, and to check for cytomegalovirus (CMV) and hemoglobin abnormalities such as sickle cell disease.

How long can cord blood be stored?

Cord blood stem cell donations are kept in liquid nitrogen at a temperature of -196 degrees Celsius and can be stored for a very long time before being used. There are examples of cord blood stem cells being transplanted after 13 years without any detected deterioration in quality.

What will my baby’s cord blood be used for?

Eligible cord blood is stored and made available to any matching unrelated patient in need of a stem cell transplant (in Canada or around the world).

What happens if I do not donate my baby’s cord blood?

Cord blood that is not donated to Canadian Blood Services' Cord Blood Bank is normally discarded as medical waste, unless other personal arrangements have been made.

Will I be able to reserve my baby’s cord blood for my own family’s use?

If you donate cord blood to Canadian Blood Services' Cord Blood Bank, your cord blood will be available to any patient in Canada or around the world in need of a stem cell transplant. You cannot reserve donated cord blood for your family. To reserve donated cord blood for your family’s use, please make those arrangements directly with a private cord blood bank.

Do you offer translation services?

We offer free board-certified interpreters and translators in Punjabi and Chinese. If you are unable to communicate with us in English, email us at cordblood@blood.ca to request interpreter or translation services. We require 6-8 weeks’ notice to ensure all required forms are completed and received prior to your due date. 

An information package will be sent to you in your preferred language. This information will allow you to read, ask any questions, fill-out, sign and return the Registration form and Permission to Collect consent form prior to the birth of your baby. 

The package will contain the following: 

Documents 

Instructions 

Cord Blood Registration form 

Complete and email scan or mail immediately 

Scan and email to: cordblood@blood.ca 

Mail to: Canadian Blood Services’ Cord Blood Bank  
 
Vancouver/Edmonton: 
8249 114th Street,  
Edmonton AB, T6G 2R8  
 
Ottawa/Brampton: 
40 Concourse Gate,  
Ottawa, ON, K2E 8A6 

Permission to Collect consent form 

Complete and email scan or mail immediately as above. 

Privacy Notice 

Read and if questions email us at cordblood@blood.ca

Information for Cord Blood Donation (brochure) 

Read and if questions email us at cordblood@blood.ca

Informed Consent 

Read and if questions email us at cordblood@blood.ca
This may be completed with you at a later date. 

Cord Blood Maternal Assessment of Samples form 

Read and if questions email us at cordblood@blood.ca
This may be completed with you at a later date. 

Medical History and Health Questionnaire 

Read and if questions email us at cordblood@blood.ca
This may be completed with you at a later date. 

 

What is Canadian Blood Services’ Cord Blood for Research Program?

Occasionally, cord blood may be used for other purposes such as quality control or process and product improvement. Depending upon which hospital your baby’s cord blood is collected, cord blood that is not eligible for storage may be  

  • Used and/or distributed for research purposes by the Canadian Blood Services Cord Blood Bank with your consent. 

  • Returned to the hospital, where it may be used and/or distributed for research purposes, with your consent. 

  • Discarded. 

We manage a research program in Ottawa that provides Canadian researchers with non-bankable cord blood units for biomedical research that could lead to scientific advances and improvements in clinical and medical care. Researchers needing cord blood are asked to apply to the Cord Blood for Research program. Donated cord blood will be distributed to researchers for use in biomedical research only if: 

  • The baby’s collected cord blood is unsuitable (*for banking or transplantation) 

  • The mother has given her consent for her baby’s cord blood to be used for biomedical research 

  • The research project in question has been approved. 

*Cord blood may be unsuitable for banking if the amount collected is too small or the blood itself does not meet the specific requirements of Canadian Blood Services' Cord Blood Bank. 

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